Δευτέρα, 7 Ιουνίου 2010

Νυχτερίδες (Α' μέρος)

Μακρύγλωσση νυχτερίδα που τρέφεται με νέκταρ

Τα λουλούδια που εξαρτώνται από τις νυχτερίδες για την γονιμοποίησή τους έχουν μια.. ιδιαίτερη φήμη. Τα αρσενικά γεννητικά τους όργανα, οι στημόνες είναι αφύσικα μεγάλοι, ενώ παράγουν πολύ μεγαλύτερη ποσότητα γύρης από οποιοδήποτε άλλο λουλούδι. Οι επιστήμονες πίστευαν πως αυτό συμβαίνει επειδή οι νυχτερίδες είναι μάλλον.. αδέξια πλάσματα σε σύγκριση με τα έντομα και τα μικρά πουλιά, με αποτέλεσμα να σπαταλούν μεγαλύτερη ποσότητα γύρης, την οποία θα έπρεπε να μεταφέρουν. Μια νέα έρευνα, όμως, του βιολόγου Νάθαν Μουτσάλα, από το πανεπιστήμιο του Τορόντο (δημοσιεύτηκε στο Science) έρχεται να υποστηρίξει ακριβώς το αντίθετο.
Εκτός από τις εντομοφάγες και φρουτοφάγες, υπάρχουν και νυχτερίδες που τρώνε νέκταρ, βοηθώντας έτσι στον επικονιασμό μερικών εκατοντάδων φυτικών ειδών στην Αμερική και την Ωκεανία. Τα περισσότερα από αυτά τα φυτά εξελίχθηκαν από προγόνους τους που επικονιάζονταν μέσω του κολιμπρί (http://pathofentropy.blogspot.com/2009/05/blog-post_28.html) και τώρα παράγουν επταπλάσια ποσότητα γύρης από τα άνθη που συνεχίζουν να εξαρτώνται από τα μικροσκοπικά αυτά πουλιά. Γιατί προέκυψε αυτή η "μετάλλαξη" ; Προκειμένου ν' απαντήσουν στο ερώτημα αυτό, ο Δρ Μουτσάλα και οι συνεργάτες του αναπαρήγαγαν σε συνθήκες εργαστηρίου την διαδικασία επικοινιασμού του λουλουδιού Aphelandra acanthus από νυχτερίδες και κολιμπρί. Παρατήρησαν πως τα πουλία μετέφεραν από τα αρσενικά στα θηλυκά λουλούδια μόλις το ένα δέκατο της γύρης που μετέφεραν οι νυχτερίδες, καθώς η γούνα των ιπτάμενων θηλαστικών "αιχμαλτίζει" πολύ αποτελεσματικότερα την πολύτιμη σκόνη σε σύγκριση με τα φτερά των πουλιών. Αυτό - καταλήγουν οι επιστήμονες - εξηγεί την μανία των νυχτεριδολούλουδων να παράρουν μεγάλες ποσότητες γύρης: Εφόσον οι νυχτερίδες είναι τόσο αποτελεσματικοί επικονιαστές , όσο περισσότερη γύρη παράγει το αρσενικό λουλούδι τόσο μεγαλύτερες πιθανότητες έχει να πετύχει την γονιμοποίηση του θηλυκού.Αντίθεται, αν το λουλούδι γονιμοποιείται από πουλί, η πρόσθετη ποσότητα γύρης θα ήταν απλώς σπατάλη ενέργειας και πολύτιμου γενετικού υλικού.

Περιοδικό Explore Nature,
τεύχος Ιουνίου






Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου